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Mendiguren Elizegi, Xabier

    SEMBLANZA DE XABIER MENDIGUREN ELIZEGI

    Xabier Mendiguren Elizegi (1964- ), editor y escritor vasco, nació en Beasain (Gipuzkoa) el 3 de mayo de 1964. Desde 1988 trabaja como editor de la sección de narrativa en la editorial Elkar.

    Se licenció en Filología Vasca en la Universidad del País Vasco, compaginando en los últimos años estos estudios con el trabajo de profesor de euskera en el Euskaltegi Municipal de Urretxu (Gipuzkoa). Posteriormente, se licenció en Filología Hispánica en la UNED.

    Sus primeras incursiones en el mundo literario fueron a través de la escritura narrativa a la edad de 15 años. A pesar de ser vascoparlante, comenzó a escribir en castellano, ya que sus estudios se habían desarrollado en esa lengua. Sin embargo, en el año anterior a entrar en la universidad, sintió la inquietud y la pasión hacia el euskera,  por lo que decidió estudiar Filología Vasca.

    Así comenzó en 1982 su creación literaria en lengua vasca. En 1983 publicó su primer relato en el nº 9 de la revista Susa, con el título 22 ebaki (22 cortes). A principios de los años ochenta fueron muchos los jóvenes de la generación de Mendiguren que empezaron a publicar sus trabajos literarios: Pako Aristi, Juan Luis Zabala, Inazio Mujika e Iñigo Aranbarri, entre otros. Este movimiento surgió como consecuencia del deseo de modernización de la literatura vasca, en un contexto de esfuerzo e implicación colectiva.

    Su primer libro de relatos fue Sei ipuin amodiozko (Susa, 1986). Tras él vinieron la obra teatral Kanpotarrak maisu – Kultur ministrariak ez digu errukirik (Susa, 1987) y el libro infantil Estitxuk pirata izan nahi du (Elkar, 1987). Siendo aún estudiante de Filología vasca, en 1986 comenzó a escribir críticas literarias en la revista Argia, coincidiendo con la marcha de Iñaki Camino. Por aquel entonces la editorial Susa daba sus primeros pasos en la producción de libros y Mendiguren se encargó de algunas de las contraportadas de aquellas publicaciones. Así fue como dio comienzo su carrera como escritor, lo que le abrió el camino en la mundo de la edición, al dedicarse ya por entonces  a la corrección de textos y a la escritura de reseñas.

    En enero de 1988 Xabier Mendiguren entró a trabajar como editor en Elkar, a la edad de 24 años. En aquel momento Joxean Ormazabal era el editor de literatura infantil, pero la editorial no contaba con la figura del editor de narrativa y Mendiguren vino  a llenar ese vacío. En la década de los ochenta aumentó el número de editoriales vascas y en ese contexto, jóvenes escritores que pertenecían a la generación de Mendiguren comenzaron a trabajar en ellas: Gorka Arrese, en Susa o Inazio Mujika Iraola, en Alberdania, entre otros.

    Cuando Mendiguren entró en Elkar, la editorial tenía su sede en la calle Aldamar de San Sebastián. Posteriormente, y tras el crecimiento de la empresa, la editorial se desplazó a la calle Portuetxe de la misma localidad.

    Por lo que respecta a las colecciones, Elkar publicó su primera colección de literatura en 1983, siendo la obra Narrazioak de Joseba Sarrionandia, la primera que formó parte en ella. Para cuando Xabier Mendiguren comenzó a trabajar en la editorial, la colección contaba ya con 60 libros. De esta forma, el primero que editó fue el número 61, con la obra de relatos cortos Gertaerei begira (Elkar, 1988) de Juan Luis Zabala, siendo el propio Mendiguren quien redactó su contraportada. Ese mismo año editó a su vez los libros Marginalia (Elkar, 1988) de Joseba Sarrionandia y Exkixu (Elkar, 1988) de Jose Luis Álvarez Enparantza, “Txillardegi”, entre otros.

    Por otra parte, para cuando Mendiguren comenzó a trabajar en Elkar, la editorial había publicado ya subcolecciones de literatura erótica y novela negra, pero contaba con una sola colección general de literatura para adultos. Desde sus comienzos, el editor Mendiguren optó por la diversificación, siendo uno de sus objetivos la creación de más subcolecciones (que se distinguirían por colores) bajo esa colección general. Sin embargo, la editorial optó al poco tiempo por cambiar el criterio, comenzando a crear nuevas colecciones paralelas y dejando aquélla para el género narrativo. Así surgieron las colecciones dedicadas a la poesía, al ensayo y a las crónicas (colección Lekuko). Mendiguren siempre tuvo claro que la editorial debía ir en la dirección de la diversificación, marcándose como objetivo que cada género tuviera una colección adaptada a su personalidad, tanto en el aspecto gráfico como en su contenido.

    Es de remarcar, por otro lado, que en 1988 el lector vasco (y también en cierta medida el colectivo de escritores) empezaba a habituarse a leer en lengua vasca y que las propuestas literarias que recibía la editorial no superaban las 100-200 páginas. Actualmente la situación ha cambiado y los trabajos suelen ser más extensos.

    En cuanto a la proporción de creaciones publicadas, cuando Mendiguren entró en la editorial el 30% de las propuestas literarias que se recibían veían la luz; hoy en día este porcentaje se sitúa en torno al 20 %. Esta reducción debe entenderse tanto por el incremento de la afluencia de trabajos que se reciben, como a una mayor exigencia en los criterios de publicación de la editorial. Por lo que respecta al número de publicaciones, Elkar publica al año alrededor de 50 libros (dejando de lado los libros de texto), la mitad de los cuales pertenecen al género de literatura para adultos y escritos todos ellos, salvo alguna excepción, en lengua vasca.

    © Ane Villagran Arrastoa

    Euskal Herriko Unibertsitatea (UPV/EHU)

     

    Selección bibliográfica

    Entrevistas

    VILLAGRAN, Ane. Entrevista a Mendiguren, Xabier. Inédita. 14/03/2019.

    Páginas web

    LITERATURAREN ZUBITEGIA, “Xabier Mendiguren Elizegi”. https://zubitegia.armiarma.eus/?i=99 [25-04-2019].

    AUÑAMENDI EUSKO ENTZIKLOPEDIA, “Mendiguren Elizegi, Xabier”. http://aunamendi.eusko-ikaskuntza.eus/eu/mendiguren-elizegi-xabier/ar-94619/ [25-04-2019].

     

    Para citar este documento: Villagran Arrastoa, Ane. (2019). “Semblanza de Xabier Mendiguren Elizegi (1964- )”. En MHLI-Memoria Histórica en Literaturas Ibéricas. URL: https://mhli.net/es/artxiboa/mendiguren-elizegi-xabier/

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    Fotografía del editor Xabier Mendiguren Elizegi. Fuente: Ane Villagran

  • Para citar esta entrevista: GANDARA, Ana y VILLAGRAN, Ane. Entrevista a Mendiguren, Xabier (editorial Elkar). "Edizioaz hizketan: Xabier Mendiguren (Elkar argitaletxea)". En Youtube. 25-10-2019. Disponible en: https://youtu.be/NXGh0XYaOBk