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Zavala Echeverria, Antonio

    SEMBLANZA DE ANTONIO ZAVALA ECHEVERRIA

    Antonio Zavala Echeberria (1928-2009) nació el 23 de enero de 1928 en Tolosa y falleció en Javier el 4 de enero de 2009. En 1945, a la edad de 17 años, entró a formar parte de la Compañía de Jesús y realizó sus estudios de Teología y Humanidades en los seminarios de Loyola, Orduña, Oña y Javier. En 1959 fue ordenado sacerdote. Tras su primera misa fue destinado a San Sebastián y allí comenzó a concretar y dar forma a su proyecto editorial. En los años de estudiante fue recopilando diligentemente numeroso material relacionado con el bertsolarismo y la tradición oral vasca que despertaba su interés. A medida que iba recopilando versos y narrativas populares iba madurando la necesidad de un proyecto editorial. En 1956, en la primera reunión pública que la Academia de la Lengua Vasca Euskaltzaindia, ya disertó sobre la imperiosa necesidad que tenía la cultura vasca de recopilar y publicar el tesoro escondido en la tradicón popular vasca, así lo hizo en la conferencia titulada: «En busca de la poesía popular a través del Pais Vasco-Bertso berrien billa Euskalerrian zear».

    Los primeros pasos para desarrollar su proyecto fueron las presentaciones de la idea a distintos rectores de la compañía de Jesus, con la intención de aprovechar los recursos que tenía la compañía y de buscar su apoyo. La negativa por parte de los rectores fue tajante. Aquella negativa motivó a Zavala a que crease su propia editorial, a la que puso el nombre de Auspoa. Antonio Zavala era el editor, el inversor, el representante legal y el administrador único y lo hacía compaginando sus trabajos en el colegio de San Ignacio y en la Escuela Universitaria Técnica de Gipuzkoa. La sede social de la editorial se estableció en la casa familiar de los Zavala en Tolosa y contó con la ayuda de su hermana Arantza, que se dedicó a las relaciones con los suscriptores y la distribución. La primera publicación vio la luz en 1961, fue el libro que recogía los versos de Ramón Artola, con el título de “Sagardoaren graziya eta beste bertso asko”. La editorial estaba compuesta de distintas colecciones y los libros que iban publicándose se distribuían entre fieles suscriptores.

    En los 48 años que dedicó a la editorial Auspoa publicó 303 libros, de distinta temática, aunque en opinión de Zavala todas las publicaciones formaban una sola obra, la recopilación de la literatura popular. La mayoría de las obras publicadas fueron recopilaciones de bertsos tradicionales, pero también publicó alguna obra de teatro popular, novela, libro de testimonios, ensayo, traducciones y cuentos tradicionales, aunque poco a poco fue especializándose en la publicación de versos improvisados y otro material relacionado con el bertsolarismo.

    En el año 1988 abandonó las labores de gestión de la editorial Auspoa, y continuó su labor editorial a través de la estructura empresarial de la editora ETOR. Unos años más tarde, en 1992 la editorial SENDOA acogió el archivo de Zavala y comenzó a publicar los libros de Auspoa. En asociación con esta editorial, en 1993 Zavala publicó la colección la “Biblioteca de Narrativa Popular”, en la que recogía trabajos de literatura popular en castellano, que continuó en 2004 con la colección “Libros con Historia”. En ese año dono sus archivos a la Diputación Foral de Gipuzkoa y desde su fallecimiento es la propia Diputación Foral la encargada de la reedición de los números agotados o de continuar con la publicación de las obras que quedaron sin publicar. En la actualidad toda la colección de la editorial se encuentra en la red en abierto para consulta y disfrute de todas las personas interesadas.

    Antonio Zavala fue un incansable y tenaz trabajador que ha realizado una gran contribución en la recopilación y difusión de la literatura oral y tradicional en lengua vasca. Su trabajo fue desarrollado en solitario, únicamente en los últimos 5 años, cuando su salud fue deteriorándose, fue apoyado por un grupo de colaboradores. Su labor ha sido reconocida por gran número de instituciones y organismos relacionados con la cultura vasca como Durangoko Azoka, Bertsozaleen Elkartea, Universidad de Deusto, Universidad del País Vasco, Academia de la Lengua Vasca o Ayuntamiento de Tolosa que le nombró hijo predilecto.

     

    © Pio Perez Aldasoro

    Euskal Herriko Unibertsitatea (UPV/EHU)

     

    Selección bibliográfica

    PAGOLA, Rosa María. Antonio Zavalaren ohoretan. Bilbao. Universidad de Deusto. 2009.

    ESNAL, Pello. Antonio Zavala, zauria hauspo. Donostia-San Sebastián. Auspoa. 2015.

     

    Para citar este documento: Perez Aldasoro, Pio. (2019). “Semblanza de Antonio Zavala Echeberria (1928-2009)”. En MHLI-Memoria Histórica en Literaturas Ibéricas URL: https://mhli.net/es/artxiboa/antonio-zavala/

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    Cubierta del libro Nº 332 de la colección Auspoa sobre Antonio Zavala Echeberria