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Elkar

    SEMBLANZA DE LA EDITORIAL ELKAR

    Elkar (1972- ) es, a día de hoy, la editorial con las infraestructuras más sólidas y la producción más amplia en relación a la creación cultural en el País Vasco se refiere. Sus comienzos se hallan en el 1972, en el País Vasco del Norte, cuando un grupo en torno a la cultura vasca pretendió impulsar la producción y la difusión de libros y discos vascos y en el 1974, el grupo de socios de extendió al País Vasco del Sur. De este modo surgió ELKAR, acrónimo de Euskal Liburu eta Kanten Argitaraldia (Edición de Libros y Canciones Vascos). De hecho, la editorial no se ha limitado únicamente al ámbito de la edición de libros y “el objetivo de la creación de Elkar fue fomentar el desarrollo de la cultura vasca” (Torrealdai 1997, 563).

    En la larga trayectoria de la editorial, han tenido lugar importantes acontecimientos y cambios, y entre ellos el más destacable es la creación de la Fundación Elkar en 1996. Diversos factores confluyeron para dicha refundación: la adquisición de editoriales como Ttarttalo (publica traducciones de obras vascas, novelas históricas y obras de literatura infantil) o Sua (publica obras de viajes y de alpinismo) y la discográfica Oihuka; la incorporación de las librerías de las ciudades y algunos pueblos a la red de Elkar y formar una cadena de megatiendas; la posesión un servicio de distribución propia como Zabaltzen; la creación un estudio de música; etc. Una vez constituida la Fundación Elkar, el conglomerado de empresas ha seguido expandiéndose y muestra de ella son, entre otras, la creación de Gráficas Leitzaran, la integración de la editorial Txertoa en el grupo Elkar, convenios con otras instituciones (acuerdos con el periódico Berria o crear la rama editorial Ikaselkar con la Asociación de Ikastolas para la publicación de material escolar) o agregar Boza ediziogunea a Elkar. Además, en los últimos años la Fundación Elkar se ha consolidado como el mayor distribuidor de libros del Estado español. Actualmente, la plantilla de trabajadores de Elkar está formada por 433 empleados.

    En lo referente a la edición de libros, el objetivo inicial de la editorial fue cubrir la carencia de oferta de libros en el campo de la educación vasca, especialmente publicando libros para niños. Sin embargo, inmediatamente empezó a publicar libros y cuentos de todo tipo para el público infantil, juvenil y adulto: cuentos tradicionales, traducciones de clásicos, colecciones de cómic, material escolar y de divulgación, etc. En la actualidad, la sección de literatura de la editorial Elkar publica obras de diversos géneros para lectores de todo tipo y todas las edades, en colecciones generales o más específicas: poesía, narrativa, ensayo, biografías, traducciones… En la sección de literatura de ficción para adultos, por ejemplo, ha publicado 365 títulos; 40 obras de poesía; 87 títulos en la colección juvenil “Branka” y 235 libros en la colección infantil “Xaguxar”. Elkar es la editorial que más libros publica al año en el País Vasco y entre los escritores y las obras de más éxito se pueden citar, entre otros, Narrazioak eta Hnuy illa nyha majah yahoo (poemak 1985-1995) de Joseba Sarrionandia, las novelas de Juan Mari Irigoien o las novelas que obtuvieron el Premio Nacional de Literatura SPrako tranbia de Unai Elorriaga y Bilbao-New York-Bilbao de Kirmen Uribe. Entre las publicaciones más conocidas de los últimos años, cabe nombrar las obras de Iban Zaldua, Katixa Agirre, Danele Sarriugarte, Ana Malagon o Karmele Jaio.

    Por otro lado, entre las peculiaridades que ofrece la editorial Elkar, hay que destacar las becas y premios que organiza junto con algunos ayuntamientos y otras entidades, ya que además de impulsar la cultura y la literatura vasca, promueven y facilitan el trabajo de los escritores. La beca Joseba Jaka perduró entre los años 1996-2006 y constaba de 8 becas que se impartían bianualmente: dos becas para cada categoría de narrativa, poesía y ensayo para adultos y otras dos becas para la creación de obras de literatura infantil y juvenil. Gracias a estas ayudas se publicaron 41 títulos y después de que en el 2006 dicho premio se suspendiera, en el 2015 se ha vuelto a poner en marcha, pero con cambios significativos: sigue siendo bianual pero solamente se reparte una beca para la creación. El Premio Igartza se creó en 1998 para la creación de obras de narrativa (novelas o cuentos) y actualmente se han publicado 19 títulos gracias a esta beca.  A su vez, el premio Agustin Zubikarai funcionó como una ayuda para escribir novelas cortas entre 2001-2009 y a partir del 2010 se transformó en una beca para la creación de novelas (a día de hoy, 14 son las novelas que se han publicado gracias a este premio). En cambio, el premio Gazteluma se reparte cada dos años desde el 2002 y está dirigido a jóvenes escritores del País Vasco del Norte. En el ámbito de la no ficción, la beca Tene Mujika se creó en el 2005 con la intención de incentivar obras del género de la biografía, ensayo, entrevistas y crónicas. En cuanto a la literatura infantil y juvenil, desde el 2010 se concede cada año el premio Mikel Zarate para facilitar la publicación de una obra de dicho género. Por último, en el ámbito de la traducción, en 2002 se creó la beca Jokin Zaitegi para traducir cada año al euskera las obras premiadas con el Nobel de Literatura. En el 2013 y 2014 se canceló la ayuda, pero en el 2015 se volvió a recuperar y hasta el momento se han traducido 13 títulos mediante esta beca.

    Como se puede apreciar, la editorial Elkar promueve un variado sistema de becas y ayudas para la creación de obras literarias y el papel que desempeña en la producción de libros vascos es de gran calado y de mucha repercusión.

     

    © Mikel Ayerbe Sudupe

    Euskal Herriko Unibertsitatea (UPV/EHU)

     

    Selección bibliográfica

    TORREALDAI, Joan Mari. Euskal kultura gaur: liburuaren mundua. Donostia-San Sebastián. Jakin. 1997.

     

    Para citar este documento: Ayerbe Sudupe, Mikel. (2019). “Semblanza de la editorial Elkar (1972- )”. En MHLI-Memoria Histórica en Literaturas Ibéricas URL: https://mhli.net/es/artxiboa/elkar-mendiguren-grabatzen/

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    Entrevista a Xabier Mendiguren. Fuente: archivo MHLI

  • Para citar esta entrevista: GANDARA, Ana y VILLAGRAN, Ane. Entrevista a Mendiguren, Xabier (editorial Elkar). "Edizioaz hizketan: Xabier Mendiguren (Elkar argitaletxea)". En Youtube. 25-10-2019. Disponible en: https://youtu.be/NXGh0XYaOBk